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Arc

L'arc est bien entendu l'arme favorite de ... Robin!

Cependant les soldats du Shérif ou les autres membres de la bande l'utilisent aussi, de même que Marian ou plutôt devrais-je dire le "Veilleur de Nuit"!

GÉNÉRALITÉS:

Un
arc est une arme destinée à lancer des flèches, il est constitué d'une pièce courbe flexible qui emmagasine l'énergie et restitue l'énergie comme un ressort et et d'une corde qui permet le bandage de l'arc (c'est à dire la tension du "ressort") puis la transmission de l'impulsion à la flèche lors de la détente.


Pour être
stable, un archer doit faire attention à la position de ses pieds sur le sol: idéalement, la position doit être "ouverte" et l'écartement des pieds doit être supérieur à la largeur du bassin.

# Origine:

Dater l'apparition de l'arc ou de la flèche n'est pas évident car le bois et la corde se décomposent tous deux assez vite. La plus ancienne flèche que l'on ait retrouvée date de -10 800 (Stellmoor - Allemagne du Nord). Mais on a également découvert certaines pointes de flèches à Gravette (site préhistorique situé en Dordogne – France) donc on peut penser que l'arc existe depuis au moins 20000 ans.

Le tir à l'arc était pratiqué comme un sport dès l'Antiquité. On trouve dans la mythologie grecque de nombreuses références aux dieux de l'Olympe et à différents héros qui se sont illustrés par leur talent d'archer. Pour n'en citer que deux parmi les plus célèbres: Artémis, déesse de la chasse, et son frère Apollon, dieu de la lumière et des arts, possédaient parmi leurs attributs un arc et un carquois.


# Schéma:

Un arc est composé de 3 parties:
- la partie centrale appelée
corps de l'arc, où se trouve la poignée.
- la partie supérieure ou
branche supérieure.
- la partie inférieure ou
branche inférieure.

 Le ventre est la partie de l'arc qui regarde l'archer. Le dos est la partie qui regarde la cible. Quand on bande un arc, son dos est étiré, alors que son ventre est compressé.

Les poupées sont les extrémités de l'arc, auxquelles est accrochée la corde. On a donc la poupée supérieure et la poupée inférieure.

 Le band est la distance entre la corde et le centre de l'arc (qui correspond au creux de la poignée)
Le
grip est la partie de l'arc sur laquelle la main vient s'appuyer.

La fenêtre est une découpe au centre de la poignée qui permet le passage centré de la flèche. La base de cette découpe s'appelle le plancher.
Le
repose-flèche est un petit accessoire fixé sur l'arc et sur lequel la flèche est posée. Lorsqu'elle part, la flèche glisse sur ce support.

 

Bander l'arc: action de mettre la corde en place sur les poupées.

 Armer l'arc: action de tirer sur la corde pour l'amener en position de pleine allonge.

 Archer: personne qui tire à l'arc, mais on désignait également autrefois par ce nom un combattant dont l'arc était l'arme principale.
[
spoiler Saison 3 - C'est également le prénom du demi-frère de Robin de Locksley et de Guy de Gisborne! - Fin de spoiler]

# Les matériaux:

¤ Traditionnellement les meilleurs "arcs de guerre" anglais et gallois étaient  fabriqués avec de l’if italien. D'autres bois peuvent être utilisés: l'orme, le frêne, le noisetier, voire le chêne (classés par efficacité décroissante).
¤ La corde est généralement en chanvre et parfois en soie. On la cire pour la prémunir contre la pluie mais aussi pour éviter toute bouloche ou nœud.
¤ Les flèches sont volontairement lourdes, elles mesurent 76 cm en moyenne et sont taillées dans du peuplier ou du frêne.

(1) Pointe

(2) Hampe ou fût

(3) Empennage

(4) Encoche

L’empennage, confectionné préférentiellement en plume d’oie, mesure entre 17 et 25 cm selon que l'on souhaite privilégier la précision ou la portée.


L’encoche est dégagée sur 4 à 5 cm, on peut la renforcer par une petite lamelle d’os ou de corne que l'on place perpendiculairement à la corde.


Vous aurez noté l'empennage bicolore caractéristique des flèches de Robin, très différent de celui, uni, des flèches des autres personnages.


Les flèches sont généralement rangées dans un étui appelé
carquois. Les archers traditionnels préfèrent souvent les carquois de dos, tenus par une ou plusieurs lanières, plutôt que les carquois d'arc, où les flèches sont rangées pointes vers le haut dans un petit abri fixé sur la partie supérieure de l'arc lui-même.

On notera que le fait de sortir la flèche du carquois prend du temps à un archer et ralentit sa cadence de tir, c'est pourquoi il aura tendance à planter ses flèches à même le sol devant lui.
Robin utilise
d'ailleurs cette technique à plusieurs reprises dans la série:
- à la mine de Treeton (épisode 105: La Flèche d'Argent) pour prendre successivement et sans perdre de temps ses flèches, les enflammer et mettre le feu aux puits.
- devant la grotte assiégée par les soldats du Shérif (épisode 113: Audience Royale) pour prendre simultanément plusieurs flèches en main et ainsi augmenter considérablement sa cadence de tir.


LES DIFF
ÉRENTS TYPES D'ARCS:

De nos jours, les arcs les plus courants sont:
¤ l'arc classique (recurve) utilisé pour les compétitions des Jeux Olympiques
¤ l'arc long (longbow)
¤ l'arc à poulies (
compound) qui permet de réduire l'effort de maintien de l'arc bandé sans en diminuer la puissance.

Dans la série Robin des Bois, vous ne rencontrerez que les deux premiers types d'arcs.

1) L'Arc Classique ou Arc à Double Courbure ("Recurve")

C'est l'arc utilisé par Robin dans la série.
On l'appelle "arc à double courbure" parce que
ses branches sont courbées dans le sens inverse de l'arc pour donner plus de puissance.

C'est d'ailleurs pour cela que Robin l'a choisi comme il l'explique au jeune frère de Will, Luke Scarlett: "C'est un arc Sarrasin. Il y a deux courbes mais quand on le tend il n'y en a plus qu'une. Ça fait qu'il est plus petit mais très puissant." (épisode 101: Retour des Croisades)
Dans la série, Robin de Locksley est l'un des rares archers anglais à utiliser ce type d'arcs à cette époque, ce serait même le seul de toute l'Angleterre si on en croit Gisborne :"
Il n'y a qu'un Anglais à ma connaissance qui se sert de ce genre d'arcs!" (épisode 111: Mon Père, Ce Héros)

L'arc à double courbure a la réputation d'être un très bon arc, qui allie simplicité, légèreté, et nervosité. Un arc "recurve" possède généralement un système de visée. C'est l'arc préféré des archers actuels. Son band est plus petit que celui d'un arc droit pour une taille comparable ce qui lui confère plus de puissance.

Son principal inconvénient est sa construction plus difficile que celle d'un arc droit.

Le Shérif est en tout à fait conscient c'est pourquoi il déclare à Gisborne à propos de leur prisonnier, Luke Cooper, tonnelier de Locksley qui fabrique des arcs pour les hors-la-loi:
"
Je crois que nos troupes pourraient bénéficier des talents de ce fabriquant d'arcs. Il va nous enseigner son savoir." (épisode 111: Mon Père, Ce Héros)

Une petite précision cependant suite aux propos du Shérif: un artisan qui fabrique des arcs d'une façon traditionnelle s'appelle en fait un
facteur d'arcs.

Il faut souligner qu'un arc est d'autant plus performant qu'il est adapté à la taille et à la force de son archer d'où l'intérêt des arcs fabriqués sur mesure. 

 

2) L'Arc Long ou Arc Droit ("Longbow")

C'est celui utilisé par tous les archers de la série, hormis Robin, qu'ils soient hors-la-loi ou bien sbires à la solde du Shérif.

 

L'arc long est un arc droit avec une seule courbure. Il doit son nom au fait que lorsqu'il est détendu, sa forme est droite. Une fois la corde en place, il prend la forme d'un "D" majuscule.

Cet arc n'a pas d'organe de visée, il nécessite donc la pratique du tir instinctif. Il est relativement difficile à manier car il "secoue" l'archer au moment où celui-ci décoche sa flèche. Les habitués de ce type d'arc conseillent de plier légèrement le bras qui tient l'arc si on veut éviter "le coup dans la nuque". Il ne comprend pas de repose-flèche.

L'arc long est aussi grand que son archer ("yeomen"), il mesure environ 2 mètres de long ce qui rend impossible son utilisation à cheval (et le raccourcir lui ferait perdre de la puissance)

Avec cet arc, on tire des flèches en bois sans aucune aide à la visée. La vitesse des flèches d'un arc long est initialement d’environ 200 km/h, elle chute à 130km/h après 200m parcourus. Leur portée est estimée entre 165 et 228 mètres. Les flèches sont cependant incapables de percer une armure de plaques à cette distance. Pour être efficaces contre les cottes de mailles il faut que la distance soit inférieure à 100 mètres, distance rabaissée à 60 mètres dans le cas d'armures de plaques.

 


Le longbow s’est rendu célèbre pour l’avantage qu’il a pu donner aux troupes anglaises de la Guerre de Cent Ans. L'exemple le plus connu est celui de la Bataille de Crécy, le 26 août 1346, qui marque le début de cette guerre entre Anglais et Français. C'est l'apparition des premiers canons sur les champs de batailles en Occident. Les chevaliers français et les arbalétriers génois à la solde du Roi de France, Philippe VI, devront plier bagages devant la puissance de feu ... des grands arcs anglais! En effet, une nuée de flèches meurtrières, aussi dense qu'un essaim d'abeilles, s'abat sur eux, les obligeant à abandonner la ville de Calais aux griffes du roi Édouard III.


Quelques anecdotes
:

- Un archer anglais tirait au moins dix flèches par minute, voire seize tirs ajustés par minute pour les archers le plus expérimentés. On estime que les archers emportaient chacun entre 60 et 72 flèches, de quoi durer 6 minutes en pleine cadence de tir!

- Le yeomen pouvait tirer trois flèches avant que la première n’atteigne sa cible! Ainsi, à plusieurs, archers anglais créaient un véritable nuage de flèches qui semait la panique chez leurs adversaires.

- Au Moyen-Âge, les soldats se vantaient de porter, dans leur carquois de 18 flèches, la vie de 18 hommes!

- Dans le langage propre au tir à l'arc, réussir un "Robin Hood " consiste à séparer en deux le fût d'une flèche déjà sur la cible avec une autre flèche.


Sources
:

Illustrations des arcs:Fervalaka.free
  (site de jeu de rôles)
Schéma de l'arc: Tir à l'arc de Dieuze
(club de tir à l'arc)
Dessin de la position des pieds:
site dédié au tir à l'arc de Cécile Lafaurie

Ecrit par Locksley 
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